美国电子书市场扩大或将赶超日本

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在亚马逊(Amazon)上,电子书的销量早就超过了传统的纸质书籍。2011年7月17日,韩国数字设备厂商iRiver推出了为谷歌设计的电子书阅读器StoryHD。此阅读器首次整合了GoogleeBooks电子书的在线商店,消费者可直接在StoryHD上买书并阅读。

在日本迟迟不能得到普及的电子书为何在美国如此受欢迎呢?为何电子书阅读器层出不穷呢?先让我们回顾一下过去。

出手较晚的美国电子书

2007年11月,处在电子书领域领先地位的美国亚马逊推出了名为Kindle的便携式阅读器。但事实上,对电子书的尝试早在此前就开始了。上个世纪90年代后期便相继有企业推出各种电子书阅读器。2006年,索尼推出的SonyReader广受好评。到2008年,电子书先驱者所开发的主要产品就达到了8种(含Kindle)。

Amazon推出的电子书阅读器Kindle

但是,截至2007年,美国的电子书比例仅占所有书籍的0.2%,而同期日本的比例则为2%,远超美国。

为什么当时的美国不行呢?对此有很多种说法:内容不好看、下载方法太麻烦、与日本不同,没有用户之间可互相下载阅读的方式、在美国这种以车为中心的生活方式中,有声读物更适合、原始的纸质书籍更便宜,电子书在价格上不占优势等等。甚至还有纸质书籍读起来更方便这样的意见。

实际上,以日美汇率换算一下的话,目前还是日本的电子书市场更大。据美国出版社协会(APP)的调查,美国2010年电子书销售额为4亿4130万美元(约360亿日元、29亿人民币),而日本印象RD社的调查则显示同年日本的销售额为650亿日元(约52亿人民币)。

基于以上原因,Kindle推出前很多人认为前景可能不太好。但是随着Kindle推出后仅5小时便销售一空,使得阅读器的销售更为顺利、电子书的内容也得到了扩充。

Kindle的成功在于它做了很多改变。之前列举的美国不行的几点问题之中,Kindle解决了内容不好看、下载方法太麻烦这两个问题。

Kindle成功的理由

Kindle可随时随地连接无线网络,不需要与电脑同步,因此,购买的电子书可直接通过阅读器下载。用户不用再担心复杂的Wi-Fi设定,也不需要月访问费等,使得用户心理上的门槛便降低了。

这都要归功于亚马逊的手机运营商ATT,该公司作为移动虚拟网络运营商(MVNO,这些运营商不拥有网络,只是向网络供应商购买网络的使用权,然后以自己的品牌进行市场营销)提供了相应的网络服务,可以自由地设定费用。

同时,亚马逊充分利用规模大这一优势,不断丰富了电子书的内容和种类。对于已经拥有亚马逊账号的用户来说,购买电子书变得越来越方便。

此外,时机也很好。2007年Kindle推出的时候Apple也推出了智能手机iPhone。之前列举的美国不行的第三点下载便可阅读的方式快速渗透到美国。Kindle和iPhone无线下载的观念很快被用户接受,也成为了话题和流行趋势。

此时也正值3G手机网络铺开之际,3G网络终于在美国本土普及开来。所以,手机运营商纷纷开始研究应对新网络的各种终端,并开始提供各种服务。

此后,很多终端相继推出。有与Kindle拥有同样功能并且使用方便的专用终端(只能用来看书的阅读器)(如索尼的Reader和美国最大的图书零售企业BarnesNoble公司的Nook),也有iPhone、iPad这样的多功能终端。用户可以通过各种方式来阅读电子书。

索尼的Reader

Barnes Noble公司的Nook

根据2010年3月AAP公布的数据,可推测2011年2月电子书的销售量将占所有书籍销售量的20%。同时,在亚马逊2011年4月的销售额中,假设原始纸质书籍的销售额为100的话,电子书的销售额为105(此数据仅比较了收费的图书,如果算上免费图书的话,电子书的销售额有可能变得更高)。分析师推测,美国电子书的销售额中,亚马逊占了三分之二左右。

根据2010年的问卷调查,作为电子书阅读器,人们使用最多的是电脑,使用率险胜Kindle,同时还可以看出,电脑和Kindle的利用率以绝对优势战胜其他阅读器。

注:关于索尼的商品名,Forrester Research原资料的记载为eReader,所以在图中以此名刊登,但是实际的商品名为Reader

美国不行的第四个原因美国的生活方式问题,其实不是很准确,美国人是很爱看书的。索尼美国地区电子书业务主管这样说道:很多人热衷于图书俱乐部的活动,比如几个朋友阅读同一本书的同一个部分,定期到某个人家聚会,边喝茶或红酒边讨论书的内容,这样的活动很多。而且现在热播的电视节目都是以畅销书为话题的。

因此,这一情况说明电子书也会像纸质书籍一样越来越活跃。

关键词:美国电子书日本

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